Albahaca sagrada: beneficios y efectos secundarios

Albahaca sagrada: beneficios y efectos secundarios

La albahaca sagrada o tulsi es conocida por sus propiedades medicinales. En particular, se le atribuyen características antiinflamatorias, antioxidantes y antibacterianas. ¿Quieres saber más al respecto? ¡Sigue leyendo!
Albahaca sagrada: beneficios y efectos secundarios

La albahaca sagrada, cuyo nombre científico es Ocimum tenuiflorum L., es una planta originaria del sudeste asiático. No se debe confundir con la albahaca dulce que se emplea en culinaria, ya que su sabor y sus propiedades son diferentes. También se conoce como tulsi y tiene amplio historial en la medicina india. 

La planta se caracteriza por tener flores y capullos de una tonalidad violeta y tallos de color verde. Además, tiene un intenso sabor picante que suele emplearse con frecuencia en la cocina tailandesa. ¿Qué beneficios se le atribuyen? ¿En qué casos está contraindicada? A continuación lo detallamos.

Propiedades nutricionales de la albahaca sagrada

Tanto las hojas como las semillas de albahaca sagrada se aprovechan con fines medicinales. De hecho, coincidiendo con una publicación en The Journal of Ayurveda and Integrative Medicine, se conoce como «la reina de las hierbas». En particular, se destaca por sus propiedades adaptogénicas que incrementan la resistencia del cuerpo al estrés. 

También se valora por su contenido de nutrientes, entre los que se destacan los siguientes:

  • Vitaminas A y C.
  • Calcio.
  • Zinc.
  • Hierro.
  • Clorofila.
  • Proteína.
  • Ácidos grasos.

Un artículo divulgado en Pharmacognosy Reviews detalla, a su vez, que esta planta tiene otras propiedades:

  • Antifertilidad.
  • Antitumoral.
  • Antidiabética.
  • Antifúngica.
  • Antimicrobiana.
  • Cardioprotectora.
  • Analgésica.
  • Antiespasmódica.
Comida thai en plato.
En la gastronomía tailandesa esta variedad de albahaca aporta un toque picante característico.

Beneficios de la albahaca sagrada para la salud

No es coincidencia que la albahaca sagrada se catalogue como «la medicina madre de la naturaleza». Desde hace cientos de años se aprovecha como coadyuvante para promover el bienestar físico y mental. Incluso, es común encontrarla plantada alrededor de santuarios hindúes, ya que se valora por inducir el equilibrio entre mente, cuerpo y espíritu.

Su otro nombre, tulsi, significa «el incomparable». Además, también se conoce como «albahaca santa», «basilic sacré» o «tulasi». Dada su composición, se le atribuyen una serie de beneficios. Muchos, incluso, han sido avalados por la ciencia. Veamos en detalle.

Lee también: Tipos de albahaca que puedes cultivar en tu jardín

Reducción del estrés y la ansiedad

Sin lugar a dudas, uno de los principales beneficios de la albahaca sagrada es el alivio de la sensación de estrés. Todas las partes de la planta tienen compuestos con potencia adaptogénica que facilitan la adaptación del cuerpo a los estados de ansiedad. A su vez, promueve el equilibrio mental y la calma.

Una revisión de estudios divulgada a través de Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine expone que los compuestos farmacológicos de esta planta ayudan a afrontar varias formas del estrés, como el químico, el infeccioso, el emocional y el físico.

En particular, se ha observado que induce a un mejor metabolismo, menos daño tisular, menos agotamiento y unos niveles más bajos de estrés en ambientes con mucho ruido.

El estudio en Journal of Ayurveda and Integrative Medicine sugiere que la albahaca sagrada tiene propiedades ansiolíticas y antidepresivas comparables a las del diazepam y los fármacos antidepresivos. Aún se requieren más evidencias al respecto.

Protección contra algunas infecciones

Debido a su composición química, la albahaca sagrada ejerce un efecto antimicrobiano, antiviral, antifúngico y antiinflamatorio. Por lo tanto, sus extractos son útiles a la hora de prevenir varios tipos de infecciones, sobre todo ante la presencia de heridas.

Respecto a esto, un estudio revelado en Frontiers in Microbiology determinó que el aceite esencial de tulsi puede ser un agente antimicrobiano tópico eficaz, dado que combate microorganismos como Staphylococcus aureus y Escherichia coli.

A su vez, una investigación en Journal of Clinical and Experimental Dentistry encontró que el enjuague bucal de albahaca sagrada ayudó a inhibir las cepas Prevotella intermedia y Fusobacterium nucleatum, asociadas a la placa dental.

Cuidado de la salud cardiovascular

Por su capacidad para mejorar la respuesta frente al estrés metabólico, esta planta es coadyuvante en la pérdida de peso y el control de los niveles de colesterol. De acuerdo con estudios hechos en animales, las hojas frescas de albaca favorecen la disminución de los niveles altos de colesterol inducidos por el estrés.

En particular, fue útil para disminuir el colesterol total en el riñón, el hígado y el corazón de los animales. Si bien faltan estudios en esta área, se cree que los mismos efectos pueden darse en humanos. Por tanto, la planta podría actuar en la prevención de los eventos cardiovasculares.

Efectos antiinflamatorios

Las evidencias sobre la albahaca sagrada también respaldan sus propiedades antiinflamatorias. Los investigadores creen que la planta tiene sustancias que actúan solas o en conjunto con otras para inhibir la inflamación. Esto, en general, es beneficioso para prevenir enfermedades crónicas, como la artritis, el cáncer y los trastornos cardiovasculares.

Control de los niveles altos de glucosa

Una investigación en animales divulgada en Journal of Ethnopharmacology observó que el extracto de albahaca sagrada ayudó a reducir hasta un 24,6 % los niveles de azúcar en la sangre, en un periodo de 30 días.

Aunque faltan más evidencias, se cree que estos efectos se deben a su capacidad para mejorar el metabolismo, reducir el colesterol y controlar la resistencia a la insulina.

Otros posibles beneficios de la albahaca sagrada

Más allá de los efectos comentados, a la albahaca sagrada se le atribuyen otra amplia variedad de beneficios. No obstante, como lo apunta la corporación estadounidense WebMD, las evidencias son insuficientes. Dichas bondades abarcan lo siguiente:

  • Prevención del envejecimiento prematuro.
  • Alivio y prevención del asma.
  • Disminución de la inflamación de las vías respiratorias.
  • Alivio del resfriado común.
  • Reducción de la indigestión.
  • Disminución del dolor de cabeza.
  • Alivio de las infecciones de oído.Albahaca sagrada puede reducir el colesterol.
La posibilidad de que esta planta contribuya a reducir el colesterol la pone en estudio para prevenir eventos cardiovasculares.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Hasta la fecha no se han informado efectos secundarios de consideración en cuanto al uso de albahaca sagrada. Para la mayoría de los adultos sanos se considera segura, con efectos secundarios mínimos o nulos. En particular, es posible que se presenten náuseas o molestias digestivas, sobre todo si su uso es excesivo.

De cualquier modo, parece ser que es segura cuando se consume hasta por 6 semanas. Por ahora no se han estudiado sus efectos en consumos más prolongados. No se recomienda en mujeres embarazadas, lactantes, niños o bebés. Tampoco se debe usar en caso de trastornos de la coagulación o si se aproxima una cirugía.

Descubre: Albahaca como remedio natural contra los mosquitos

¿Cómo se consume la albahaca sagrada?

La albahaca sagrada está disponible en hojas para preparar té, aceite esencial, extractos y suplementos en forma de pastillas. La dosis segura no se ha establecido con precisión y puede variar de acuerdo a la presentación. Es importante consultar con el herbolario o revisar la etiqueta del producto.

Consultar al médico en caso de dudas

Hay que tener en cuenta que los componentes de las plantas pueden actuar con ciertos medicamentos o interferir en el tratamiento de algunas enfermedades. Por eso, en caso de tener una patología previa, lo mejor es resolver todas las dudas con el médico antes de usar estos suplementos.