¿Funcionan los remedios herbales para la disfunción eréctil?

¿Funcionan los remedios herbales para la disfunción eréctil?

Hay una amplia variedad de remedios herbales para el tratamiento de la disfunción eréctil. Sin embargo, su uso resulta controversial. ¿Por qué razón?
¿Funcionan los remedios herbales para la disfunción eréctil?

En el mercado hay una amplia variedad de remedios herbales para tratar la disfunción eréctil. Sus fabricantes suelen promocionarlos como «Viagra natural» o «Viagra herbal» y aseguran que pueden mejorar la potencia sexual, tal y como lo hace el fármaco con este nombre (sildenafilo). Pero, ¿funcionan?

Lo cierto de todo es que es un tema bastante controversial, pues hay defensores y detractores. Además, mientras que algunos de estos complementos contienen ingredientes que sí tienen un efecto positivo, hay otros que dejan dudas y que pueden tener contaminantes ocultos.

Entre tanto, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) no aprueba ni regula su uso, por lo que es difícil saber cuáles son de calidad y cuáles no. Eso, sin contar con que las evidencias sobre sus propiedades siguen siendo limitadas. ¿Quieres saber más al respecto? A continuación todos los detalles.

¿Qué es la disfunción eréctil y cuáles son sus causas?

La disfunción eréctil (DE), también llamada «impotencia sexual masculina», es la imposibilidad de lograr o mantener una erección firme del pene para disfrutar de relaciones sexuales satisfactorias. Aunque esto puede ocurrir de manera puntual, se considera patológica cuando persiste por 6 o más meses.

Según información compartida en National Center for Biotechnology Information, es más común en hombres mayores de 40 años. De hecho, la edad y la presencia de algunas enfermedades elevan su riesgo.

Así las cosas, su aparición se vincula a los siguientes factores:

  • Diabetes mellitus.
  • Disfunción endotelial.
  • Trastornos hormonales.
  • Afecciones musculares.
  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Trastornos del sistema nervioso.
  • Problemas psicológicos (expectativas culturales, pérdida de autoestima, vergüenza, ansiedad y depresión).

¿Es conveniente tratar la disfunción eréctil con remedios herbales?

Dado que hay muchos posibles detonantes de la disfunción eréctil, la consulta médica se hace esencial para obtener un tratamiento adecuado. Una vez realizado el diagnóstico, el profesional indicará un abordaje para la condición subyacente.

Tras hacer esto, puede sugerir medicamentos específicos para estimular la erección del pene. De estos, el más conocido es el sildenafilo (Viagra ®), pero hay otras opciones, como el tadalafilo, el vardenafilo y el avanafilo. Las terapias de reemplazo de testosterona, las bombas de pene y las cirugías también pueden ayudar.

Entonces, ¿conviene utilizar remedios herbales? Pues bien, quizá muchos lo consideren una opción.

Varias fórmulas de estos suplementos son útiles para relajar las paredes de los vasos sanguíneos y mejorar la circulación. Con ello, mejoran la erección.

El problema es que no hay suficientes evidencias sobre las dosis seguras y efectivas de estos productos. Incluso, algunos inducen a una disminución de la presión arterial, lo que es peligroso en pacientes que ya consumen nitrato recetado, por ejemplo.

Sumado a lo anterior, dada la falta de regulación y control en su proceso de fabricación, algunos productos pueden tener sustancias contaminantes que deriven en efectos secundarios de leves a graves. Por eso no se consideran un tratamiento de primera elección.

Viagra.
Si bien Viagra ® es la marca más conocida, hay otras monodrogas igual de eficaces.

Tipos de remedios herbales para la disfunción eréctil

En tiendas en línea o en herbolarias hay muchos suplementos herbales que aseguran tratar la disfunción eréctil. Por ningún motivo deben reemplazar el tratamiento convencional. En caso de optar por alguno de ellos, deben suponer meramente un complemento.

Ginseng

El ginseng (Panax ginseng) suele emplearse en la medicina oriental como un vigorizante natural. De acuerdo con una revisión divulgada a través de Cochrane Library: Cochrane Reviews, esta planta puede tener efectos positivos en el manejo de la disfunción eréctil. Además, también parece mejorar la satisfacción con las relaciones sexuales.

Otros posibles beneficios son los siguientes:

  • Disminución del estrés.
  • Mejor desempeño físico.
  • Más concentración mental.
  • Sensación de bienestar general.

Yohimbina

La yohimbina es un alcaloide indol que se obtiene de la corteza del árbol Pausinystalia johimbe, que suele crecer en África. En la medicina popular se trata de uno de los remedios herbales más utilizados contra la disfunción eréctil y otros problemas sexuales.

En particular, se cree que aporta los siguientes beneficios:

  • Estimular la erección del pene.
  • Aumentar la libido.
  • Prolongar las erecciones.
  • Incrementar la energía.
  • Estimular la adrenalina.
  • Dilatar los vasos sanguíneos y mejorar la circulación.

Con relación a esto, un metaanálisis divulgado en Turkish Journal of Urology determinó que la administración de suplementos de yohimbina y su combinación con otros tratamientos mejora la función eréctil. Por su parte, una pequeña investigación en Pharmacognosy Reviews informó que los hombres que recibieron este suplemento lograron eyacular y alcanzar el orgasmo tras completar el tratamiento.

En cualquier caso, se requieren más investigaciones para corroborar su eficacia y seguridad. Hay preocupación por los efectos secundarios que puede provocar la estimulación de la adrenalina por el consumo de esta planta:

  • Agitación.
  • Sudoración.
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas de sueño.
  • Aumento de la presión arterial.

Maca

En varias culturas de América del Sur, en especial en Perú, la maca (Lepidium meyenii) se reconoce como uno de los mejores remedios herbales para afrontar la disfunción eréctil. Su ingesta incrementa el nivel de energía y aporta nutrientes esenciales como el yodo, el magnesio y los aminoácidos.

Con relación a esto, una investigación a través de BMC Complementary Medicine and Therapies informó que una combinación de extracto de maca y cebollino chino (Allium tuberosum Rottl.) fue útil para mejorar la función sexual masculina.

A su vez, un estudio compartido en 2013 reveló que los hombres que consumieron extracto de maca durante 8 semanas tuvieron una mejora en el deseo sexual. Como en los casos anteriores, se requieren más evidencias.

Ginkgo biloba

En la medicina tradicional, otro suplemento popular contra los problemas sexuales es el ginkgo biloba. Su alto contenido de flavonoides se asocia a una mejor flujo sanguíneo al pene, lo que mejoraría la erección.

Hasta la fecha, los estudios que respaldan estos efectos son limitados. En una investigación en animales revelada por la revista Urology, ginkgo biloba ayudó a mejorar la función eréctil en ratas tras una lesión nerviosa. Sin embargo, faltan pruebas en humanos para corroborar estos mismos efectos.

En otro estudio compartido a través de Human Psychopharmacology, se determinó que este suplemento puede mejorar la función sexual en hombres que toman antidepresivos. Pese a esto, se requieren evidencias más recientes y sólidas.

Cnidium monnieri

El Cnidium monnieri pertenece a la familia de la apiáceas. Es una planta medicinal que suele emplearse para incrementar el desempeño sexual masculino y combatir la disfunción eréctil

Según explica una investigación divulgada en Translational Andrology and Urology, cuenta con una sustancia activa llamada osthol, que es una cumarina con efecto vasodilatador. Esta contribuye a la liberación de óxido nítrico y a la relajación del músculo liso del cuerpo cavernoso, lo que permite que la erección sea más firme y potente.

Se sugieren dosis de 5 gramos diarios. No obstante, faltan evidencias al respecto.

Abrojo

El abrojo (Tribulus terrestris) pertenece a la familia Zygophyllaceae. En un ensayo controlado aleatorio que se divulgó en Integrative Medicine Alert, esta planta exhibió efectos positivos en el tratamiento de la disfunción eréctil cuando se administraron 500 mg de suplemento 3 veces al día, durante 12 semanas.

No obstante, los resultados sobre sus efectos son mixtos. A través de Actas Urológicas Españolas se informó que «Tribulus terrestris no fue más eficaz que el placebo para mejorar los síntomas de la disfunción eréctil o la testosterona sérica total».

Jengibre blanco

El jengibre blanco (Mondia whitei) es un remedio popular que se emplea en el tratamiento del bajo deseo sexual y la disfunción eréctil. Un informe compartido en Pharmacognosy Reviews comparó sus efectos con los del Viagra ®, dado que incrementó la producción de óxido nítrico y las erecciones. Además, se asoció a un equilibrio en los niveles de testosterona.

Raíz de maca en polvo.
La raíz de maca siempre ha sido promocionada como un potenciador sexual. Se encuentra entre las opciones herbales para la disfunción eréctil.

Riesgos de los remedios herbales contra la disfunción eréctil

Hay quienes creen que los remedios herbales contra la disfunción eréctil son mejores por el simple hecho de ser naturales. Existe la idea errónea de que estos no provocan efectos secundarios.

Sin embargo, no es así. Existen riesgos potenciales que deben considerarse antes de emplear estos suplementos.

Debido a su falta de regulación por entes como la FDA, algunos pueden contener trazas de sustancias químicas tóxicas. Asimismo, sus componentes pueden provocar interacciones medicamentosas o reacciones indeseadas, sobre todo en pacientes con enfermedades crónicas.

Es importante evitar su consumo en los siguientes casos:

  • Insuficiencia renal.
  • Cirugías próximas.
  • Insuficiencia hepática.
  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Personas en tratamiento con anticoagulantes.

¿Hay formas naturales de tratar la disfunción eréctil?

Los problemas de disfunción eréctil deben abordarse de la mano de profesionales, como el médico general, el urólogo o el endocrinólogo. Tras hacer el diagnóstico, estos determinarán un abordaje apropiado.

En general, se sugieren algunas estrategias naturales para hacer frente a esta condición, como las siguientes:

  • Hacer ejercicio físico regular.
  • Acudir a una consulta psicológica para reducir la ansiedad sexual o cualquier problema emocional que pueda derivar en esta situación.
  • Adoptar una alimentación saludable, abundante en ácidos grasos omega 3, proteínas, vitaminas y minerales. Limitar el consumo de alimentos procesados.
  • Disminuir el estrés.
  • Bajar de peso (en caso de sobrepeso y obesidad).
  • Limitar el consumo de alcohol, tabaco y otras sustancias tóxicas.

 

¿Qué hay que recordar sobre los remedios herbales para la disfunción eréctil?

Aunque en el mercado hay una amplia variedad de suplementos herbales que prometen ayudar al alivio de la disfunción eréctil, lo cierto es que no hay suficientes evidencias que demuestren su seguridad y eficacia.

Por tal motivo, no son la opción más recomendable para abordar este padecimiento. En su lugar, conviene consultar al médico para evaluar el caso de manera individual y elegir tratamientos efectivos.