¿Qué es el lumbago agudo?

¿Qué es el lumbago agudo?

El lumbago agudo es un signo clínico común, ya que un 80 % de las personas lo presentan al menos una vez en su vida. Las causas son casi siempre desconocidas. ¿Quieres saber más al respecto?

¿Qué es el lumbago agudo?
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«Lumbago» es un término que hace referencia a un dolor localizado en la parte baja de la espalda, a nivel de la columna vertebral, ligamentos, músculos y nervios de la zona. No es una enfermedad o diagnóstico en sí misma, sino un síntoma de otro proceso subyacente. 

Tal y como indica la Organización Mundial de la Salud (OMS), el dolor lumbar es la causa principal de discapacidad en el mundo. Los trastornos musculoesqueléticos, además, representan la proporción de enfermedades dolorosas persistentes más elevada, solo superadas por el cáncer.

Más del 70 % de las personas sienten dolor de espalda en algún momento de su vida. Por eso, estamos ante un síntoma bastante común en el ámbito médico. Hoy te contamos todo lo que debes saber sobre el lumbago agudo ya que, sin duda, en algún momento tendrás que enfrentarte a él.

Posibles causas del lumbago agudo

El lumbago agudo es un dolor esporádico que aparece en la región lumbar, acompañado usualmente por una irradiación del malestar a otras zonas próximas. A menudo, es un síntoma que se resuelve de forma natural; de hecho, solo en el 7 % de los casos el malestar se cronifica.

Sin embargo, se estima que de un 70 % a un 80 % de la población lo padecerá en algún momento de su vida. Además, el 75 % de las personas que lo han experimentado volverán a tener el síntoma —al menos una vez— en los próximos diez años.

Portales como la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU recogen las posibles causas del lumbago agudo. Estas son las siguientes:

  • Fracturas por compresión de la columna a causa de osteoporosis, es decir, una disminución paulatina de la densidad ósea.
  • Cáncer que compromete la columna.
  • Músculos muy tensos.
  • Hernia discal.
  • Ciática.
  • Infecciones y otras enfermedades.

En general, el 90 % de los casos de lumbago agudo se pueden atribuir a causas vertebrales y paravertebrales, lo que hace difícil un diagnóstico concreto. De todos modos, para tranquilidad de todos, casi nunca vienen acompañados de desajustes estructurales. Incluso, se resuelven por sí solos con el tiempo.

Solo del 3 % al 5 % de las lumbalgias son atribuibles a una patología subyacente grave.

Mujer con lumbago

El lumbago es el dolor que se localiza en la parte baja de la espalda. En la mayoría de los casos se resuelve sin complicaciones.

Para saber más: 3 analgésicos naturales para combatir el lumbago

Manifestaciones clínicas comunes

Hablar de síntomas del lumbago agudo es técnicamente incorrecto, pues esta condición es un síntoma en sí mismo de otro proceso subyacente. De todos modos, hay algunas manifestaciones clínicas que permiten reconocer la dolencia. Estas son las siguientes:

  • Dolor mecánico en el 90 % de los casos. Es decir, un malestar que se evidencia en ciertas posturas y al realizar esfuerzos.
  • Dolor irradiado. Se experimenta malestar al toser, defecar, reírse o hablar en voz alta.
  • Dolor no mecánico. Un dolor muy molesto y persistente que se incrementa a lo largo de la noche. Incluso, puede despertar a la persona afectada, lo que evita su descanso.
  • Malestar extendido a la pierna, cadera o planta del pie.

¿Cuándo ver a un médico?

Hay algunas señales de alerta que se presentan junto al dolor lumbar agudo cuando hay posibles complicaciones. De ser así, es necesario acudir al médico con urgencia. En particular, es necesario consultar si la movilidad está reducida, si hay pérdida de peso, fiebre o dolor en otras articulaciones.

Asimismo, se recomienda consultar en caso de antecedentes de traumas violentos, sensación de enfermedad, deformidad evidente o una drástica pérdida de fuerza muscular. Por último, si el dolor es persistente a lo largo de las semanas y no mejora, la visita a un profesional está más que indicada.

Tratamientos y recomendaciones para el lumbago

El dolor lumbar agudo se ataca desde varios frentes. Esto abarca el uso de corticoides, analgésicos, relajantes musculares y asistencia fisioterapéutica. Durante el tratamiento, es importante que el paciente aprenda a manejar el dolor en su hogar. A continuación, te presentamos algunos consejos fáciles de seguir.

  • Suspender actividades físicas normales durante los primeros días.
  • Aplicar calor o hielo en la zona donde se perciba el dolor.
  • Tomar analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno, que ayuden a paliar el dolor.

Una de las preconcepciones más extendidas sobre el lumbago agudo es que el enfermo debe permanecer en cama. Nada más lejos de la realidad. A menos que el dolor sea insoportable, se recomienda que, tras los primeros días, el paciente realice ejercicios aeróbicos y se ayude de terapia física.

Dolor de espalda en el trabajo.