¿Qué es el zumaque y qué propiedades tiene?

¿Qué es el zumaque y qué propiedades tiene?

El zumaque es una especia que se emplea en la cocina mediterránea y del Medio Oriente. Se destaca por su particular sabor y por sus propiedades medicinales.
¿Qué es el zumaque y qué propiedades tiene?

El zumaque, de nombre científico Rhus coriaria, es una variedad de arbusto que pertenece a la familia de plantas Anacardiaceae. Se estima que hay alrededor de 200 especies, pero la más utilizada es el zumaque sirio, reconocido por sus cualidades culinarias y medicinales.

En particular, suele utilizarse como especia aromática en la cocina mediterránea o de Medio Oriente, en platos como ensaladas, hummus y kebab. Sumado a esto, se valora por sus propiedades nutricionales, ya que aporta vitaminas, minerales, carbohidratos, proteínas y grasas saludables. ¿Te interesa saber más sobre sus usos y beneficios?

Características y propiedades nutricionales del zumaque

Una revisión en la revista académica Heliyon detalla que el zumaque es un arbusto con flores que suele crecer en climas subtropicales y templados de todo el mundo. Para ser más precisos, es común en varias regiones del Mediterráneo, Asia y África.

La planta se caracteriza por tener tallos ligeramente vellosos y ramificados, en los cuales crecen hojas ovaladas y dentadas de una tonalidad verde intensa por el has y verde claro por la parte trasera. A su vez, en esta crecen flores apiñadas y pequeños frutos de color rojo brillante que carecen de pulpa.

De estos últimos se elabora una especia en polvo que se utiliza tanto a nivel culinario como en la preparación de remedios. Según las evidencias, es una fuente de los siguientes nutrientes:

  • Carbohidratos (hasta un 71 %).
  • Grasas (hasta un 19 %).
  • Proteínas (hasta un 5 %).
  • Calcio.
  • Zinc.
  • Magnesio.
  • Potasio.
  • Vitamina A.
  • Vitamina C.
Polvo zumaque.
La especia derivada de esta planta puede adquirirse en los bazares de Medio Oriente y en tiendas especializadas.

Propiedades medicinales del zumaque

Por ahora, las propiedades medicinales del zumaque no han sido lo suficientemente estudiadas en humanos. A pesar de esto, los estudios existentes sugieren ciertos beneficios para la salud.

De todos modos, no debe ser un tratamiento de primera elección a la hora de abordar enfermedades. Veamos sus principales aplicaciones.

Prevención del estrés oxidativo

Debido a su alta concentración de compuestos antioxidantes, el zumaque se ha convertido en un complemento idóneo para hacer frente a los efectos negativos de los radicales libres. De acuerdo con una publicación en la revista Antioxidants, de la planta se han aislado alrededor de 200 fitoquímicos con efectos beneficiosos para la salud.

De ellos, sustancias como los flavonoides, las antocianinas, los terpenoides y los derivados de la cumarina se destacan por su potencial para combatir el estrés oxidativo y proteger las células del cuerpo. Con ello no solo disminuye el riesgo de envejecimiento prematuro, sino también de enfermedades crónicas.

Control de los niveles altos de glucosa

Hasta la fecha, los investigadores no han aclarado cómo el zumaque puede ayudar en la disminución de los niveles altos de glucosa. De acuerdo a las hipótesis, se debe a su alta concentración de antioxidantes. En todo caso, los estudios sugieren beneficios de este remedio para los pacientes diabéticos.

En una investigación compartida en Iranian Journal of Pharmaceutical Research, los pacientes que consumieron 3 gramos de zumaque lograron una reducción en sus niveles altos de azúcar en la sangre y un incremento de la capacidad antioxidante.

Por su parte, un estudio en Journal of Research in Medical Sciences hizo hallazgos similares, pero agregó que el extracto en polvo de la planta mejoró la sensibilidad a la insulina. Por ahora, son necesarias más investigaciones.

Reducción del colesterol alto

La literatura popular describe una amplia variedad de beneficios cardiovasculares que aporta el zumaque. De estos, la disminución del colesterol alto ha sido uno de los más investigados.

Al respecto, un estudio en 2011 informó que el extracto de la fruta de zumaque tiene propiedades hipolipemiantes que favorecen la disminución de los niveles altos de triglicéridos y colesterol. Por ello, también se le atribuye potencial cardioprotector y hepatoprotector.

Alivio del dolor muscular

Los minerales y los antioxidantes del zumaque son bastante beneficiosos para los deportistas. Su asimilación parece disminuir de forma significativa el dolor muscular causado por el ejercicio.

Así lo informó el resultado de un ensayo controlado aleatorio compartido en Physiology International, en el que se atribuyen estos efectos al aumento de los antioxidantes circulantes.

Otros posibles beneficios del zumaque

  • Los compuestos bioactivos de los frutos del zumaque tienen actividad antimicrobiana que favorece la prevención de infecciones. De hecho, la especia se utiliza para prevenir la contaminación de alimentos. 
  • Debido a su contenido de taninos, se considera un buen astringente. Por ello, se utiliza como coadyuvante contra las úlceras gástricas y para detener hemorragias externas leves.
  • El ácido gálico y otros antioxidantes del fruto del zumaque tienen efectos neuroprotectores. Estos neutralizan la acción de los radicales libres en el cerebro y disminuye el riesgo de enfermedades neurodegenerativas. 

Riesgos y contraindicaciones del zumaque

Hasta la fecha, no hay reportes de reacciones adversas por el consumo de zumaque en adultos sanos. Siempre y cuando su uso sea moderado, se considera seguro. Pese a esto, no se aconseja su ingesta en personas con antecedentes de alergias al mango o a los anacardos.

También está contraindicado en los siguientes casos:

  • Niños.
  • Mujeres en estado de embarazo y lactancia.
  • Pacientes que toman medicamentos para la diabetes.

Dado que faltan evidencias sobre su seguridad, lo ideal es consultar al médico antes de tomar este tipo de remedios herbales, sobre todo si ya hay una enfermedad diagnosticada o si se están consumiendo medicamentos.

Por otro lado, cabe recordar que el zumaque (Rhus coriaria) no es igual que el zumaque venenoso (Toxicodendron vernix). Este último produce frutos de color blanco y solo el contacto con la piel puede causar inflamación y comezón. No debe tomarse bajo ninguna circunstancia.

Zumaque venenoso.
El zumaque venenoso es diferente y proviene de otra especie. En este caso está totalmente contraindicada la ingesta por parte de los humanos.

Recomendaciones de consumo

En forma de especia, el zumaque le da color, sabor y aroma a una amplia variedad de platos. Por lo general, se utiliza en preparaciones con carne, cereales, verduras, salsas y productos horneados. También es protagonista de la limonada de zumaque, en la que aporta un toque agridulce.

Sin embargo, también se puede incluir como suplemento dietético, pues está disponible en cápsulas, té y tintura. En estos casos es conveniente revisar la etiqueta y seguir las recomendaciones sin exceder la dosis sugerida.

¿Qué hay que recordar sobre el zumaque?

El zumaque es un arbusto que se destaca por sus racimos de frutos rojos. De estos se obtienen polvos y extractos para la cocina y la medicina natural. Se caracteriza por su abundante concentración de antioxidantes y nutrientes que benefician la salud.

En particular, parece ayudar a prevenir la diabetes, reducir el colesterol y contrarrestar los efectos negativos de los radicales libres. Pese a ello, las evidencias son insuficientes y se requieren más investigaciones. Por eso, si se planea utilizar con fines medicinales, lo mejor es consultar al médico.

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