¿Qué es lanugo?

¿Qué es lanugo?

El lanugo es el vello que recubre la piel del bebé en el vientre. Una vez nazca, es normal que se caiga. Cuando este tipo de vello aparece en adultos advierte sobre algunas enfermedades. Conoce más sobre el lanugo aquí.

¿Qué es lanugo?
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El lanugo es la primera forma de desarrollo de cabello en los humanos. Suele formarse en la etapa de gestación, en específico entre la semana nueve y doce del embarazo, de acuerdo con un estudio de la revista Advances in Clinical and Experimental Medicine.

Es común que al nacer los bebés tengan este vello en su cabeza, espalda y abdomen, así como en otras partes del cuerpo. En especial, el lanugo puede presentarse en prematuros.

Este tipo de vello es diferente al de la niñez y la adultez. Se trata de pelo suave, largo y oscuro, aunque puede no tener pigmentación. Se cae de la piel del bebé a las pocas semanas de su nacimiento cuando la producción de andrógenos se reduce al mínimo.

¿Qué función cumple el lanugo?

El cabello que crece en la niñez y en la etapa adulta tiene como función proteger al cuerpo de factores externos, como las bajas temperaturas o la exposición solar, según aclara un artículo publicado en International Journal of Molecular Sciences al hacer referencia al pelo del cuero cabelludo, por ejemplo.

Esta función de protección es compartida por el lanugo, que ayuda a mantener la temperatura corporal del feto dentro del vientre. Además, permite que la vérnix caseosa, una sustancia blanquecina que recubre al bebé y lo protege dentro del útero, se adhiera a la piel para evitar que elementos del líquido amniótico irriten la dermis.

Grasa corporal del recién nacido.
Junto al sebo que recubre la piel, el lanugo ayuda a mantener la temperatura corporal de los recién nacidos.

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¿Cuándo y cómo pierden el lanugo los bebés?

La pérdida del lanugo es un proceso natural. Puede ocurrir en la etapa final del embarazo o en los días posteriores al parto.

Debemos recordar que funciona como una barrera protectora, por lo que no es recomendable acelerar su eliminación con masajes, ya que la piel de un bebé es muy sensible y puede maltratarse con facilidad. Este delgado pelo se caerá con el roce de la ropa o los baños.

Es posible que algunos bebés presenten lanugo anudado, caracterizado por enrojecimiento e inflamación o múltiples vellos unidos, según un caso de estudio divulgado por The Journal of Pediatrics. En estas situaciones debe consultarse al médico para seguir el mejor tratamiento, en lugar de hacer terapias caseras que lastimen la piel del niño.

¿Podría aparecer lanugo en la etapa adulta?

Aunque el lanugo es más común en bebés, también puede aparecer en adultos como señal de algunas enfermedades y trastornos alimenticios. Entre ellos mencionaremos los más relevantes.

Anorexia nerviosa, bulimia o desnutrición

Quienes sufren trastornos alimenticios o no consumen los nutrientes que su cuerpo necesita, pueden presentar lanugo. De acuerdo con un artículo disponible en la revista Dermato-Endocrinology, esto se debe a que hay una deficiencia nutricional que no favorece la producción de la grasa corporal necesaria para mantener caliente al organismo.

Aunque es una explicación derivada de las respuestas fisiológicas comunes frente a la disminución de la grasa corporal, aún hacen falta investigaciones que confirmen esta información. Para eliminar el lanugo causado por una inadecuada alimentación debe tratarse el problema de salud subyacente.

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Hipertricosis

La hipertricosis es una enfermedad que causa el crecimiento excesivo de vello corporal en lugares donde suele ser escaso. Las únicas excepciones de aparición de lanugo en la hipertricosis son los labios, las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Puede ser congénita, cuando el lanugo no desaparece tras el nacimiento, sino que aumenta, o adquirida, cuando la aparición de lanugo se da en la etapa adulta. De acuerdo con un estudio del Italian Journal of Pediatrics, la hipertricosis adquirida es más frecuente y puede ser causada por fármacos, problemas metabólicos y enfermedades cutáneas.

Aún no existe un tratamiento que mejore la apariencia y los síntomas de esta patología. Quienes sufren la enfermedad suelen afeitarse con regularidad y recurrir a la depilación, sin embargo el vello surge de nuevo. En algunos casos, estos procedimientos para eliminar el pelo causan irritación.

Caída del vello corporal en bebés.
El lanugo se desprende de manera natural en los niños tras unos días luego del nacimiento.

Aprende a identificar si el lanugo es un motivo de preocupación

Recuerda que el lanugo en la piel de un recién nacido suele ser normal. Por lo general, no es motivo de preocupación, a menos que notes irritación o inflamación alrededor de los vellos o permanezca por meses después del nacimiento. Ante cualquier duda, lo mejor es acudir al médico y seguir sus recomendaciones.

En los adultos, el lanugo también puede aparecer y ser una señal de advertencia de una enfermedad de trasfondo que no debe ignorarse. Consultar al profesional es indispensable para recibir un diagnóstico oportuno y comenzar un tratamiento.

Ahora que conoces qué es el lanugo, su función y las enfermedades que se asocian con su aparición, cuida tanto tu salud como la de tu bebé. Ya sabes que hay situaciones normales y otras que requieren mayor atención.