Hallan proteínas clave para la maduración pulmonar y la supervivencia neonatal

Hallan proteínas clave para la maduración pulmonar y la supervivencia neonatal

Científicos del Centro de Investigación del Cáncer (CIC-IBMCC) de Salamanca han comprobado que la eliminación simultánea de ciertas isoformas de proteínas Ras (en concreto, HRAS y NRAS) provoca inmadurez pulmonar, fallo respiratorio y muerte neonatal en ratones.

Así, se demuestra que juegan un papel específico e importante durante la maduración pulmonar, que son críticas para la supervivencia neonatal y que no pueden ser sustituidas por la acción de KRAS, otra isoforma, en este órgano. Su investigación se publica en en la revista Cell Death Disease.

Las proteínas Ras controlan multitud de procesos celulares tales como proliferación, diferenciación o muerte celular. Existen tres isoformas de estas proteínas Ras: HRAS, NRAS y KRAS. Y a pesar de que guardan una gran homología estructural, parecen tener diferente expresión dependiendo del tipo celular, tejido o estado del desarrollo.

En este estudio se ha llevado a cabo un análisis del fenotipo de ratones con HRAS mutado, ratones con NRAS mutado y ratones con ambas mutaciones. Tras el análisis de las camadas de recién nacidos, el grupo de investigación observó que los animales control, los ratones con una o ambas mutaciones nacían en proporciones mendelianas normales; sin embargo, se observó que los ratones ya adultos con la doble mutación eran muy pocos. Otros aspectos que se observaron en la investigación es que los ratones recién nacidos con ambas mutaciones tenían un aspecto más cianótico y fallecían por fallo respiratorio. Analizados los casos, detectaron que la causa del fallecimiento se debía a una inmadurez pulmonar.

Mediante estudios de microarrays, observaron una alteración en el metabolismo de unos lípidos complejos denominados enfingolípidos, causada por la sobreexpresión de enzimas implicadas en la producción de ceramida a partir de las diferentes vías de síntesis. Dicha alteración provoca la acumulación de ceramida, otro tipo de lípido, en zonas alveolares de los ratones con la doble mutación.

Con este estudio se ha descrito que, a pesar del papel predominante atribuido a KRAS en la progresión del ciclo celular, viabilidad y tumorogénesis, las isoformas HRAS y NRAS juegan un papel específico e importante durante la maduración pulmonar que son críticas para la supervivencia neonatal y que no pueden ser sustituidas por la acción de KRAS en este órgano.

Fuente: DICYT.