¿Qué es la raíz de achicoria y cuáles son sus usos?

¿Qué es la raíz de achicoria y cuáles son sus usos?

La raíz de achicoria puede favorecer la digestión, regular los niveles de azúcar en la sangre y facilitar la pérdida de peso. Descubre otros beneficios de esta planta, así como sus posibles efectos adversos.
¿Qué es la raíz de achicoria y cuáles son sus usos?

La Cichorium intybus es una hierba perenne nativa del Viejo Mundo que crece de forma silvestre en bordes de labranzas y caminos. También denominada achicoria o escarola, es cultivada en varios países de Europa, donde la raíz se utiliza con fines culinarios. Por ejemplo, suele ser una alternativa al café.

A la raíz de achicoria también se le atribuyen muchos beneficios para la salud. Algunos de ellos se derivan de su riqueza en inulina, una fibra soluble que puede servir como sustituto de la grasa o el azúcar. Te mostramos más detalles sobre la raíz.

Usos y beneficios atribuidos a la raíz de achicoria

Los usos medicinales de la Cichorium intybus se remontan al Medioevo, época en la que el alquimista Paracelso recomendaba su uso para tratar irritaciones de la piel, así como problemas digestivos y hepáticos. Conozcamos otros de los beneficios de la raíz de la planta.

1. Es fuente de fibras prebióticas

Existe evidencia científica de que el 68 % del peso seco de la raíz de achicoria está compuesto de inulina. Esta es conocida por ser un tipo de fibra, llamada fructano o fructooligosacárido, que funciona como un prebiótico. Es decir, estimula el crecimiento de las bacterias saludables del intestino.

Según un estudio publicado en Journal of Applied Microbiology, estas bacterias son útiles para disminuir la inflamación sistémica, combatir las bacterias dañinas del tubo digestivo y favorecer la absorción de nutrientes.

Microbiota estimulada por raíz de achicoria.
Como estimulante de la microbiota intestinal saludable, la raíz de achicoria se considera prebiótica.

Lee también: ¿Qué son y para qué sirven los prebióticos?

2. Favorece la digestión y las evacuaciones

La inulina presente en la raíz de escarola no es digerible. Por esta razón, llega de forma directa a los intestinos y sirve como fertilizante para las bacterias buenas, facilitando la digestión.

Una investigación publicada en International Journal of Food Sciences and Nutrition encontró que la inulina puede ayudar a tratar el estreñimiento. El estudio de 4 semanas con 44 adultos con este problema arrojó que tomar 12 gramos de inulina de achicoria aumenta la frecuencia de las evacuaciones.

De forma similar, un estudio en 16 personas con deposiciones poco frecuentes demostró que 10 gramos de inulina de escarola tomada son capaces de aumentar las evacuaciones de 4 a 5 por semana.

Ahora bien, se debe tener en cuenta que estas investigaciones se han centrado en los efectos de los suplementos de inulina de Cichorium intybus, por lo que serían necesarios más estudios en otras formas de esta planta.

3. Ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre

La inulina también interviene en el control de la glucosa, sobre todo en diabéticos. Existe evidencia científica de que puede favorecer el crecimiento de las bacterias intestinales beneficiosas asociadas con el metabolismo de los carbohidratos. Este proceso mejora la sensibilidad a la insulina.

Así mismo, un estudio de 2 meses con 49 mujeres diabéticas tipo 2 sugirió que tomar 10 gramos de inulina diarios puede reducir de forma significativa los niveles de azúcar en sangre y la hemoglobina glicosilada.

Por otro lado, la raíz de escarola es fuente de ácido achicórico y clorogénico. Según una investigación realizada en roedores, estas sustancias incrementan la sensibilidad muscular a la insulina. Sin embargo, aún se requieren más estudios.

4. Facilita la pérdida de peso

Se cree que la fibra prebiótica presente en la raíz de achicoria es capaz de controlar la sensación de hambre y reducir la ingesta total de calorías. Esto puede favorecer la pérdida de peso.

Según un estudio de 12 semanas con 48 adultos con sobrepeso, tomar 21 gramos diarios de oligofructosa de escarola, fibra similar a la inulina, reduce en promedio 1 kilogramo de peso corporal. La investigación también propone que la oligofructosa sea capaz de disminuir los niveles de grelina, una hormona gástrica que regula el apetito.

Aunque hay otras investigaciones con resultados similares, la mayoría de ellas son realizadas con suplementos de inulina u oligofructosa, mas no con la fibra prebiótica de la raíz.

5. Es fuente de antioxidantes

La raíz de achicoria es rica en antioxidantes, en especial de aquellos que disminuyen la inflamación y protegen la salud arterial. Un ejemplo de esto es un estudio en animales que encontró que las propiedades de esta planta son capaces de proteger del daño hepático.

Posibles efectos secundarios de la raíz de achicoria

A pesar de que la raíz de Cichorium intybus se considera segura de usar, puede causar efectos secundarios en ciertas condiciones:

  • Si se consume en exceso acarrea gases e hinchazón.
  • Cuando la insulina no es nativa, es decir, que ha sido alterada de forma química, es más propensa a causar efectos adversos.
  • Las embarazadas y lactantes deben evitarla, dada la escasa evidencia que existe al respecto.
  • Los alérgicos a la ambrosía o al polen de abedul también deben limitar su ingesta.
Raíz seca de achicoria.
Las dosis no están definidas con esta raíz, por lo que conviene consultar con un profesional de la salud para su consumo seguro.

Dosis y preparación

Si bien es cierto que en las investigaciones, la dosis estándar de la inulina es de 10 gramos diarios, y hay estudios que sugieren que la tolerancia podría ser mayor si esta es nativa, aún no se establece una dosis oficial para la fibra de la raíz de achicoria. Por ello, si quieres comenzar a tomar suplementos que contengan este ingrediente, lo más adecuado es que le preguntes a un especialista.