Coronavirus: información actualizada y últimas noticias

Coronavirus: información actualizada y últimas noticias

Las noticias sobre el coronavirus cambian constantemente, por lo que te ofrecemos aquí toda la información actualizada sobre la pandemia que ya lleva más de 3 meses en el mundo.

  • ¿Cómo afecta el COVID-19 al cerebro?
  • Murciélagos: los causantes del coronavirus
  • Un estudio confirma los tres tipos de coronavirus que hay en el mundo

La pandemia de coronavirus que inició en diciembre de 2019 y continúa esparciéndose por el mundo ha significado un gran cambio de la vida tal y como la conocíamos. Para muchos pensadores e historiadores, estamos ante el fin de una era que, sin lugar a dudas, tendrá que reinventar el mundo para continuar adelante.

Este brote infeccioso viral se inició en la ciudad china de Wuhan, a finales del año pasado. Los epidemiólogos consideran que el 17 de noviembre de 2019 es la fecha de confirmación del primer caso. Un mes después, los casos contabilizados eran 27, y el primer día del año 2020 ya se habían confirmado 381 personas infectadas.

Al inicio, las autoridades sanitarias consideraron que sería una epidemia local. Tanto las secretarías de salud de China, como la Organización Mundial de la Salud (OMS), fueron muy cautos en sus recomendaciones en esos momentos. Solo se sugería no viajar a la zona de Wuhan y mantener la alerta por viajeros internacionales que proviniesen del país chino hacia otros destinos.

Con el paso de los días, la situación se agravó y los casos aumentaron exponencialmente. El gobierno chino inició el cierre de fronteras y se ampliaron las medidas restrictivas para los viajeros. Algunos países obligaron a presentar declaraciones juradas a los viajeros que habían tenido contacto con las zonas de circulación del virus.

El punto de quiebre para que la OMS declarara la situación de pandemia fue Italia. En ese país, se registró una marea de casos que iniciaron el 31 de enero de 2020, correspondientes a dos turistas chinos en Roma. Menos de un mes después de la confirmación italiana, el país tenía su primera muerte por coronavirus y justo un mes después de aquella confirmación, superaba los 2 000 casos con más de 50 muertos.

Al mismo momento que Italia cerraba, primero sus fronteras internas con el norte del país –la región de Lombardía-, y luego el Estado en su totalidad, ya había las primeras confirmaciones en España de casos sin nexo con zonas afectadas y Brasil tenía el primer infectado latinoamericano.

A la fecha, la información oficial –que se actualiza constantemente-, informa 2 578 930 casos en el mundo, con 178 371 muertes por COVID-19. Los países que más casos registran son Estados Unidos (825 306), España (208 389), Italia (183 957) y Francia (159 300).

En cuanto a las muertes, Estados Unidos ha sido el más castigado, con 45 075 muertes hasta este momento. Si se calcula la tasa de letalidad de este virus, encontraremos que a nivel global es del 6,91 %, mientras en Bélgica es del 14,6 %, en Italia es del 13,4 %, en el Reino Unido de 13,4 % y en España del 10,4 %. Eso significa que en el mundo mueren casi 7 de cada 100 infectados, pero fallecen 14 de cada 100 belgas, 13 de cada 100 italianos y británicos, así como 10 de cada 100 españoles. Como veremos más adelante, esto tiene que ver con el tipo de población afectada.

coronavirus es un virus ARN
El coronavirus es un virus ARN capaz de mutar con relativa frecuencia

¿Qué es el coronavirus?

El coronavirus es una familia de virus compuesta por muchas variedades de estas partículas virales. El prefijo “corona” de su nombre se debe a las espículas que lo recubren, que parecen una corona protectora, y que por lo que sabemos, serían la puerta de entrada del virus a las células pulmonares.

Conocemos a los coronavirus, en general, desde hace un tiempo considerable. Las variedades más comunes son las que ocasionan resfríos y cuadros respiratorios leves en los humanos todos los años. También circulan entre los animales, asumiéndose que esta pandemia se ha gestado en la mutación de un coronavirus animal que pudo comenzar a contagiar de forma interhumana.

Dos brotes de coronavirus azotaron al ser humano de forma intensa en los últimos 20 años:

  • SARS: ocurrió en el año 2002 y la enfermedad se denominó síndrome agudo respiratorio severo. Alcanzó a 8 096 casos con 774 muertes en 32 países. La tasa de letalidad estuvo en el orden del 10 %.
  • MERS: conocido también como síndrome respiratorio de medio oriente, inició en el año 2012 y continúa aún vigente. Lleva 2 494 casos con 858 muertes en 27 países. La tasa de letalidad es elevada, por encima del 30 %.

Finalmente, tenemos el brote actual. El nombre que se le ha dado a la variedad actual es SARS-CoV-2, ya que es muy parecido al virus que ocasionó el brote de SARS en el 2002. El nombre COVID-19 es la forma de denominar a la enfermedad que causa el SARS-CoV-2.

Mutación del coronavirus: formas diferentes en cada país

 

Mutación del coronavirus: formas diferentes en cada país

La mutación del coronavirus de Wuhan es un hecho esperable por el tipo de virus que es. Los investigadores ya han detectado variaciones en su ARN.
Un nuevo estudio sugiere que hay dos tipos de cepas del coronavirus

 

Un nuevo estudio sugiere que hay dos tipos de cepas del coronavirus

Un nuevo estudio de origen chino señala que se detectaron dos cepas diferentes de coronavirus, y que una es más virulenta que la otra.

¿Cómo cambian los virus?

¿Cómo se transmite el coronavirus?

Una característica de esta pandemia por SARS-CoV-2 es su contagiosidad. Los estudios científicos que calculan su tasa de contagio la ubican por encima de los brotes previos de coronavirus y de la gripe estacional.

El contagio, obviamente, es interhumano. El virus se vehiculiza a través de las gotitas respiratorias que la persona infectada expulsa desde sus vías respiratorias. Estas gotas se aerosolizan en el aire y viajan hasta otro huésped.

También es posible que las partículas queden en las superficies por un tiempo. Algunos estudios han registrado supervivencia del coronavirus en objetos por horas, y hasta días. Si una persona toca esas superficies contaminadas y se lleva las manos a las mucosas –en la cara, sobre todo-, puede contagiarse.

Pero ciertamente, la vía habitual de contagio es la aérea. Se ha calculado que el aerosol de las gotitas respiratorias puede viajar entre 1 y 2 metros. De allí se desprenden las recomendaciones de la distancia mínima sugerida para la interacción social.

Los infectados pueden contagiar desde los días previos a presentar síntomas, hasta inclusive dos semanas después de la curación. Es por ello que las guías de actuación recomiendan mantener el aislamiento de los que recibieron el alta por 14 días más.

No hay registros de contagio por vía digestiva, es decir fecal-oral, ni tampoco se han detectado transmisiones verticales, o sea desde la mujer embarazada a su feto. Aunque se trata de una infección reciente y falta conocer su evolución verdadera.