En medio de la pandemia de COVID-19, la gripe ha desaparecido en Estados Unidos

En medio de la pandemia de COVID-19, la gripe ha desaparecido en Estados Unidos

Los expertos dicen que las medidas implementadas para defenderse del coronavirus fueron un factor importante en la prevención de una “doble epidemia” de infuenza y COVID-19.

Febrero suele ser el pico de la temporada de gripe, con los consultorios médicos y los hospitales llenos de pacientes que sufren. Pero no este año.

La gripe prácticamente ha desaparecido de los Estados Unidos y los casos reportados llegan a niveles mucho más bajos que los observados en décadas.

Los expertos dicen que las medidas implementadas para defenderse del coronavirus (el uso de máscaras, el distanciamiento social y la escolarización virtual) fueron un factor importante en la prevención de una “doble epidemia” de gripe y COVID-19.

Un impulso para vacunar a más personas contra la gripe probablemente también ayudó, al igual que menos personas que viajaban, dicen.

Otra posible explicación: el coronavirus esencialmente ha hecho a un lado la gripe y otros insectos que son más comunes en el otoño y el invierno. Los científicos no comprenden completamente el mecanismo detrás de eso, pero sería consistente con los patrones observados cuando ciertas cepas de gripe predominan sobre otras, dijo el doctor Arnold Monto, experto en gripe de la Universidad de Michigan.

A nivel nacional, “esta es la temporada de gripe más baja que hemos tenido registrada”, según un sistema de vigilancia que tiene aproximadamente 25 años, dijo Lynnette Brammer de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU.

Los hospitales dicen que el flujo constante habitual de pacientes con gripe nunca se materializó.

En el Maine Medical Center en Portland, el hospital más grande del estado, “no he visto ningún caso documentado de gripe este invierno”, dijo el Dr. Nate Mick, jefe del departamento de emergencias.

Lo mismo ocurre en la ciudad capital de Oregon, donde las clínicas respiratorias para pacientes ambulatorios afiliadas al Hospital de Salem no han visto ningún caso confirmado de gripe.

“Es hermoso”, dijo la Dra. Michelle Rasmussen del sistema de salud.

Los números son asombrosos considerando que la gripe ha sido durante mucho tiempo la mayor amenaza de enfermedad infecciosa del país. En los últimos años, se le ha atribuido entre 600.000 y 800.000 hospitalizaciones anuales y entre 50.000 y 60.000 muertes.

En todo el mundo, la actividad de la gripe se ha mantenido en niveles muy bajos en China, Europa y otras partes del hemisferio norte. Y eso sigue a los informes de poca gripe en Sudáfrica, Australia y otros países durante los meses de invierno del hemisferio sur de mayo a agosto.

La historia, por supuesto, ha sido diferente con el coronavirus, que ha matado a más de 500.000 personas en Estados Unidos. Los casos y muertes por COVID-19 alcanzaron nuevas alturas en diciembre y enero, antes de comenzar un descenso reciente.

Las hospitalizaciones relacionadas con la influenza, sin embargo, son una pequeña fracción de lo que serían incluso durante una temporada muy leve, dijo Brammer, quien supervisa el seguimiento del virus por parte de los CDC.

Es difícil compilar rápidamente los datos de muerte por influenza para toda la población de EEUU. Pero los funcionarios de los CDC llevan un recuento continuo de las muertes de niños. En lo que va de la temporada, se ha reportado una muerte pediátrica por influenza, en comparación con 92 reportadas en el mismo momento durante la temporada de influenza del año pasado.

“Muchos padres le dirán que este año sus hijos han estado más saludables que nunca, porque no están nadando en la piscina de gérmenes en la escuela o en la guardería de la misma manera que lo estaban en años anteriores”, dijo Mick.

Algunos médicos dicen que incluso han dejado de enviar muestras para su análisis porque no creen que haya gripe. Sin embargo, muchos laboratorios están utilizando una “prueba multiple” desarrollada por los CDC que verifica las muestras tanto para el coronavirus como para la gripe, dijo Brammer.

Esta temporada se distribuyeron más de 190 millones de dosis de vacunas contra la influenza, pero la cantidad de infecciones es tan baja que es difícil para los CDC hacer su cálculo anual de qué tan bien está funcionando la vacuna, dijo Brammer. Simplemente no hay suficientes datos, dijo.

Eso también desafía la planificación de la vacuna contra la influenza de la próxima temporada. Por lo general, este trabajo comienza con la verificación de las cepas de influenza que circulan por el mundo y la predicción de cuál de ellas probablemente predominará en el próximo año.

“Pero no hay muchos virus (de la gripe) para observar”, dijo Brammer.

(Con información de AP)