Amla: nutrientes, usos y beneficios

Amla: nutrientes, usos y beneficios

En la medicina ayurveda, el amla se emplea para estimular las funciones del sistema inmunitario y aumentar el nivel de energía.
Amla: nutrientes, usos y beneficios

Amla, de nombre científico Phyllanthus emblica L, es un árbol que proviene de Asia. Sus frutos, también conocidos como grosellas indias, se caracterizan por su particular sabor agrio y su concentración de nutrientes. De hecho, son bastante populares en la medicina ayurveda, ya que se consideran vigorizantes y rejuvenecedores.

A menudo, se preparan en forma de jugo o en encurtido, pero también están disponibles como suplemento en polvo para usos medicinales. Se cree que su consumo regular puede ayudar a prevenir varias enfermedades. ¿Quieres saber más al respecto? Te contamos qué dice la ciencia.

Propiedades nutricionales del amla

De acuerdo con un artículo divulgado en Pharmacological Research, el amla se caracteriza por su alta concentración de polifenoles (como el ácido gálico y el ácido elágico), taninos, minerales, vitaminas, aminoácidos, aceites esenciales y flavonoides (rutina y quercetina).

Para ser más precisos, una porción de media taza de estas bayas contiene lo siguiente:

  • Calorías: 33.
  • Proteína: menos de 1 gramo.
  • Grasa: menos de 1 gramo.
  • Carbohidratos: 8 gramos.
  • Fibra: 3 gramos.
  • Azúcar: 0 gramos.

De igual manera, se destaca por su significativo aporte de vitaminas A, C y E, y minerales como el calcio, el hierro, el magnesio y el zinc.

Usos y beneficios del amla

Debido a su importante concentración de nutrientes, las bayas de amla son utilizadas como complemento antiinflamatorio, inmunomodulador, hipolipemiante, antioxidante, revitalizante, digestivo y antimicrobiano. Respecto a esto, varios estudios han hecho hallazgos interesantes. Veamos.

Jugo de amla.
El amla ya se puede conseguir en forma de zumo de manera comercial en varios países.

Sistema inmunitario

Debido a su concentración de vitamina C, el jugo y los extractos de amla se consideran aliados para fortalecer las funciones del sistema inmunitario.  expone que aporta entre 600 y 700 miligramos de vitamina C por cada fruta. Así las cosas, es una de las principales fuentes de este micronutriente.

Ahora bien, como lo explica unala vitamina C no solo fortalece la función de las células de la inmunidad, sino que protege contra el daño celular causado por los radicales libres. De este modo, brinda un efecto protector contra las infecciones y otras enfermedades.

Salud cardiovascular

Los antioxidantes, la fibra, las vitaminas y los minerales que contiene el amla pueden contribuir a una buena salud cardíaca. En una investigación , el extracto de amla fue útil para mejorar el perfil lipídico.

En particular, 98 personas consumieron 500 miligramos de extracto de amla 2 veces al día durante 12 semanas. Al final, se observó una reducción del colesterol malo (LDL), del colesterol total y de los triglicéridos. Todo esto se traduce en un menor riesgo de enfermedades como la aterosclerosis.

Entre tanto, un  también sugiere que el extracto de amla ayuda a disminuir la presión arterial alta, otro factor de riesgo relevante de las enfermedades cardiovasculares.

Salud renal

En la medicina ayurveda, el jugo de amla es un conocido remedio para cuidar la salud de los riñones. En concreto, se dice que estimula las funciones renales y previene el desarrollo de enfermedades crónicas asociadas al estrés oxidativo.

Respecto a esto, un observó que la administración de extracto de amla ayudó a disminuir el daño renal. A su vez, favoreció las funciones de este sistema.

Se requieren más investigaciones para determinar si estos mismos efectos se producen en humanos.

Salud digestiva

Las bayas de amla y sus derivados se consideran un complemento para promover la salud digestiva. Esto se debe, en gran medida, a su contenido de fibra, un nutriente que favorece los movimientos intestinales y la disminución de los síntomas del síndrome del intestino irritable.

Por otro lado, como lo detalla un ensayo publicado en Journal of Integrative Medicine, su ingesta favorece el control de la acidez y la regurgitación, lo que contribuye al alivio de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Diabetes

Por su contenido de fibra soluble, las bayas de amla contribuyen al control de la absorción del azúcar en el intestino. En consecuencia, su ingesta coadyuva a la disminución de los picos altos de azúcar en la sangre. Así pues, es un complemento alimentario para personas con riesgo de diabetes tipo 2.

Otros posibles beneficios del amla

Es importante mencionar que los estudios de los efectos del amla en humanos son aún limitados. Si bien se reconoce que las bayas son nutritivas, aún hay dudas de su eficacia en cuanto al tratamiento de las enfermedades. Por ello, es primordial usarlo con moderación, sin reemplazar los tratamientos médicos.

Otras posibles aplicaciones de este alimento son las siguientes:

  • Salud hepática: un estudio compartido en Food and Function encontró que el extracto de amla ayudó a mejorar la enfermedad del hígado graso en ratas alimentadas con una dieta alta en grasas. Además, su ingesta se asoció a una disminución de la grasa abdominal y del peso corporal.
  • Caída del cabello: este producto se emplea en la elaboración de productos para el fortalecimiento capilar. Un estudio en Journal of Ethnopharmacology determinó que amla puede bloquear una enzima específica involucrada en la caída excesiva del pelo.
  • Salud cerebral: la concentración de antioxidantes y fitonutrientes del amla ayuda a combatir los efectos negativos de los radicales libres sobre la salud cerebral. Su ingesta se asocia con el fortalecimiento de la memoria y la prevención de afecciones como el alzhéimer.
El amla podría reducir la gastritis.
El amla podría reducir los síntomas de gastritis y ayudar en el abordaje del reflujo gastroesofágico.

Precauciones en el consumo de amla

La ingesta de estas bayas es segura para la mayoría de las personas. Sin embargo, si se emplean en forma de suplemento, es primordial seguir las recomendaciones del fabricante. Asimismo, en caso de tener una enfermedad preexistente o de estar tomando medicamentos, lo idóneo es consultar al médico antes de ingerir estos productos.

¿Cómo preparar jugo de amla?

Debido al boom que ha tenido como complemento alimentario, el jugo de amla está disponible en el mercado. No obstante, la mejor opción es prepararlo en casa sin azúcares añadidos, conservantes o sabores artificiales.

Ingredientes

  • 3 o 4 bayas de amla.
  • Jengibre (opcional).
  • 2 tazas de agua (500 mililitros).

Preparación

  1. En primer lugar, corta las bayas y ponlas en la licuadora.
  2. Agrega el agua y bate por unos minutos.
  3. Si lo prefieres, añade un poco de jengibre para mejorar el sabor.
  4. Cuando la bebida sea homogénea, pásala por un colador y consúmela.

Amla: un alimento ideal para promover el bienestar

Más allá de sus aplicaciones en la medicina ayurvédica, las bayas de amla son un alimento idóneo para mejorar la calidad de la dieta. Su variedad de nutrientes aumenta el nivel de energía y disminuye el riesgo de enfermedades. Eso sí, debe consumirse con moderación, siempre en el contexto de una alimentación sana y variada.